sport 78 Km

Vandaag heb ik er, ondanks de grauwe lucht, terug op vertrouwd dat het niet zou regenen. Het bleek weer de juiste beslissing, al kon je het moeilijk echt mooi fietsweer noemen. Het klaarde gaandeweg wel behoorlijk op, ik kreeg zelfs geregeld de zon te zien, maar er stond de hele tijd ook nog een erg onaangename wind.
Ik deed vandaag nog eens mijn bergritje.
Vanmorgen ook mijn kiesbrief gaan inleveren op het stadhuis, aangezien ik zaterdagnacht met moeder richting Noord-Duitsland vertrek voor een cruise weekje. Wat ook de uitslag wordt, het zal dus niet mijn schuld zijn.

Sport 79 Km

Ook vandaag was ik er gerust in dat het wel droog zou blijven in het westen, dat zeiden niet alleen mijn weervoorspellers maar eigenlijk ook al die andere wel. In het begin stond er schijnbaar weinig wind maar in de loop van de rit vond ik hem toch nog vrij stevig aantrekken. Met ook nog wat donkerdere wolken achter mij dacht ik dat het de ingrediënten waren voor toch een stevig buitje maar dat bleek niet het geval, de donkerdere wolken bleven alvast achter mij. Toen ik langs de IJzer kwam zag ik echter ook wat grauwere wolken voor mij, in de richting van Ieper. Toen was ik er toch weer niet helemaal gerust meer in maar uiteindelijk bleef het wel netjes droog.

sport 88 Km

Ik heb vandaag vertrouwd op mijn weervoorspellers, die zeiden dat het bij ons niet zou regenen. Ze bleken ook weer gelijk te hebben. Het was eigenlijk zelfs wat beter om te fietsen dan de afgelopen dagen, aangezien er een stuk minder wind stond. Toch vond ik hem nog best voelbaar. Ik ging nog eens de andere kant uit, waar het al eens wat meer op en neer golft.

sport 78 Km

Vandaag weer een sportief ritje gemaakt. Er stond schijnbaar wel nog meer wind dan gisteren. Wind waarvan ik tijdens de reis nog zei dat ik er thuis iet mee zou vertrekken, schijnbaar toch dus. Het was dikwijls stoempen.

sport 82 Km

Vandaag terug op de fiets gekropen, het was tenslotte al 6 dagen geleden. Het werd dus een sportief ritje, ik moest in het begin wel weer even wennen aan het andere gedrag van de koersfiets.
Het begin en het slot ging goed maar het tussenstuk was met de wind op de kop en dat viel wreed tegen.

Thuis

Terug thuis na een zeer lange reisdag.
Tegen half elf, een half uur voor het voorziene rendez-vous met mijn vervoer terug naar de luchthaven, besloot om te gaan uitchecken en beneden in de lobby verder te wachten. Toen ik beneden kwam bleek echter dat mijn vervoer, ook een half uur op voorhand, net aankwam. Met een beetje voorsprong op schema begon ik dus aan de terugreis, het was toen half vier ’s ochtends Belgische tijd. Het was een klein uurtje rijden naar de luchthaven, waar ik al wel direct naar de check-in kon. Dat kostte wel wat extra inspanning. Omdat mijn fiets niet door de scanner kon, ook niet die voor bagage buiten maat, moest ik 2 medewerkers van Cathay Pacific vergezellen naar de veiligheid om mijn fiets af te leveren, daar vroegen ze me de doos terug te openen om even de inhoud te checken. Met tape van de luchthaven werd ze terug dichtgeplakt. Ondanks dat extra oponthoud was ik toch naar goede gewoonte ruim op voorhand klaar voor vertrek.
Het begon met een vlucht van een kleine 4 uur van Seoul naar Hong Kong, waar ik vervolgens een overstap van ruim 6 uur had. Vervolgens duurde de vlucht van Hong Kong naar Amsterdam 12 uur. In Amsterdam moest ik eerst mijn fiets even terug in staat stellen, ook deze keer was alles heel en werkzaam. De lege dozen van het Hollands koppel, dat een dag eerder reisde, stonden er ook nog tegen een muur. Zij hadden geen tape van de luchthaven dus Korean Airlines kreeg ze schijnbaar wel langs de veiligheid, of de scanner, zonder ze te openen. In het station van Schiphol had ik ruim een half uur voor de trein naar Antwerpen, net genoeg tijd voor nog even een koffietje. In Antwerpen kon ik vrijwel direct overstappen op de trein naar Herentals en van daar was het nog een kort, 8 Km, ritje naar Vorselaar, zo dat ik om half twaalf, na een reis van precies 32 uur, thuis kwam.
Morgen volgt nog een etappe van een 4 uur naar mijn andere thuis in Ieper.

Seoul slot

Toch nog een laatste berichtje uit Korea. Ik ben gisteren voor het eten nog even langs het water gewandeld. Ik had bij mijn aankomst op donderdag al gemerkt dat daar precies wat aan het opbouwen was maar was er nog niet toe gekomen om er eens langs te gaan, tot gisteren dus. Het was er inderdaad gezellig druk. Ik ben dan gaan eten bij mijn vaste Vietnamees van de afgelopen dagen, het eten was er goed en ik kon er vertrouwen op mijn kredietkaart, maar ben daarna nog een tijdje terug gegaan. Het was een leuke afsluiter van de reis. Ik had enkel mijn telefoon mee dus de foto’s zijn misschien wat minder maar ze geven wel de sfeer weer.

Seoul 9 Km

Vandaag nog een laatste stadswandeling gemaakt. Ik heb daarbij ook nog een site gedaan die ik nog niet bezocht had, de Jongmyo Shrine. Volgens mijn informatie was die enkel op zaterdag vrij te bezoeken, wat ook zo bleek te zijn, op andere dagen kan je ze enkel bezoeken onder begeleiding van een gids en daar ben ik dus niet zo’n liefhebber van. De site is historisch belangrijk maar visueel is ze iets minder. Daarna heb ik ook het tweede complex van de eerste dag nog eens bezocht met beter weer. Het Changdeokgung is waarschijnlijk de grootste en indrukwekkendste van de drie plaatsen. Op het eindpunt van mijn wandeling bouwde zich schijnbaar wat spanning op, voor de Amerikaanse ambassade. Er was een grote politie aanwezigheid, groter nog dan normaal aan een Amerikaanse ambassade, hoewel de paar “manifestanten” die er al waren duidelijk pro Amerikaans en anti Chinees waren.
Daarmee zat dan mijn reis er eigenlijk op. Morgen rest alleen nog de zeer lange reis terug, in westelijke richting duurt ze altijd wat langer wegens wind tegen op grote hoogte.
Enkele conclusies: Het was echt wel mooi en interessant met enkele schitterende sites maar toch mist het land voor mij een beetje “wow factor”. Misschien is het wel omdat het allemaal een beetje teveel zoals thuis is, Zuid Korea is duidelijk het welvarendste en meest westerse land dat ik in Azië al bezocht. Ze doen wat wij doen, dragen wat wij dragen, rijden wat wij rijden, … en, hoewel ik ook wel echt door rurale gebieden fietste leek er altijd wel een “hoge” stad of andere grote infrastructuur in de buurt te zijn. Wat wel helemaal anders was dat waren natuurlijk de hotels en restaurants, of zou ik zeggen eetgelegenheden. Daar is geen vergelijking te maken.