Nam Pouy 55 Km

Sayaboury is een uitgestrekt plaatsje waar verder weinig te beleven valt maar ik vond er wel een Café Amazon. Café Amazon is dus een keten van koffiehuizen die telkens bij benzinestations gelegen zijn. In Thailand zie je ze wel eens meer maar in Laos zijn ze vooralsnog behoorlijk zeldzaam, ik vond de eerste pas bij Louang Prabang en nu dus nummer twee. (goeie) Koffie is in Laos trouwens sowieso eerder zeldzaam, als je er dan één vindt dan smaakt hij natuurlijk des te beter. Zodanig dat ik vanmorgen, na mijn noodlesoup ontbijt, nog eens terugging.
Vandaag dus nog een eerder kort ritje, waarbij in de eerste helft nog het nodige klimwerk kwam te kijken. De tweede helft liep dan eerder vlak door een brede vallei. Alleen het slalommen tussen putten en gaten bleef wel lastig en soms is er gewoon geen slalommen aan natuurlijk, dan is de weg gewoon even weg.

https://www.strava.com/activities/8226210792

Sayaboury 37 Km

Vandaag een erg korte rit maar wel weer met de nodige bulten in de weg. Morgen volgt er ook nog een eerder korte rit. Ik heb met het idee gespeeld om de twee ritten samen te voegen tot één lange rit en dan een dag langer in Luang Prabang te blijven maar daarna volgen drie zware ritten, het leek uiteindelijk misschien dus beter om die twee kortere ritten ertussen te laten zitten.
Een gevolg van een erg korte rit is dat je erg vroeg op bestemming bent maar dat is hier geen probleem, ook voor de middag kan je al een kamer krijgen. Ik vestig vandaag een nieuw record: een deftige, propere kamer voor 3 € 🙂 .

https://www.strava.com/activities/8221961112

Louang Prabang 62 Km

Gisteren eindelijk eens werk gemaakt van een “Mekong sunset” en de nachtmarkt.
Vanmorgen dan weer een fietsuitstapje gemaakt, deze keer naar de Pak Ou Caves. De Pak Ou Caves zijn 2 grotten, de upper en de lower, langs de Mekong die vol staan met Boeddha beelden. Ik had daarvoor ook een bootuitstapje kunnen boeken maar dan zit je weer gebonden aan anderen en aan een timing. Plus dat er altijd nog wel wat anders bijkomt waar je niet noodzakelijk behoefte aan hebt. En dus hield ik het bij mijn fietsuitstap. Gisteren, onderweg naar de watervallen, kwamen de toeristen me voorbijgezoefd met alle mogelijke vervoersmiddelen maar vandaag was dat helemaal niet het geval, de Caves doe je normaal dus toch wel met de boot. Alleen een paar minivans met hoofdzakelijk Aziatische toeristen en op de terugweg een enkele westerling op de scooter zag ik op de weg.
Na terugkomst hield ik het bij wat rustig rondhangen.

https://www.strava.com/activities/8213790482

Louang Prabang 58 Km

Vandaag begonnen met een fietsuitstapje naar de Kuang Si watervallen, oprecht de mooiste watervallen die ik ooit zag. De foto’s doen ze niet geheel recht aan. Bij de watervallen is ook een “bear rescue center”, daar vangen ze beren op die ze bij particulieren uit kleine kooitjes redden. Ze zitten nog altijd achter draad maar toch al met veel meer ruimte. Voor lunch had ik vandaag barbecue vis, en of hij gesmaakt heeft 🙂 .
Na terugkomst weer wat rondgehangen in het stadje, met inbegrip van een bezoek aan één van die hippe “bakeries”.

https://www.strava.com/activities/8209385990

Louang Prabang

Ik wou de geneugten van het leven met echte restaurants maar burgers, pizza, spaghetti of Belgian frites moest het nu ook weer niet zijn. Luang Prabang is wel wat veranderd sinds mijn eerste bezoek, 18 jaar geleden. De buitenkant is nog wel hetzelfde maar waar je vroeger in de hoofdstraat nog kleinere lokale restaurants, ook toen al wel met echte menu’s, zag, daar zie je nu “art galleries”, “bakeries”, massage salons (wel eerbaar voor zover ik zie), bike rentals en hippere restaurants. Ik vond wel een leuk plaatsje maar het wifi paswoord was “australia”, ik geloof dat dat genoeg zegt 🙂 . Toch blijft Luang Prabang een leuke plaats met een aangename sfeer. Vanmorgen was ik overigens minder principieel en koos voor de banana pancakes in plaats van weer een noedelsoep 🙂 .
Vandaag liet ik de fiets nog eens aan de kant staan. Ik begon met een wandeling die ik 18 jaar geleden ook al maakte, aan de overkant van de Mekong. Eens gaan kijken hoe het daar veranderd is. Nogal zo blijkt. Waar ik toen een uitgeregend pad vond ( https://pbase.com/dannyc/image/38456774 ), ligt er nu een mooi verharde weg. Van de vele toeristen in Luang Prabang zijn er weinigen die de ferry naar de overkant nemen, die overigens ook een hele upgrade gekregen heeft met de verharde weg aan de overzijde ( https://pbase.com/dannyc/image/38456776 ). Ik vind het echt wel een aanrader, niet alleen vanwege enkele tempels daar maar je zit er ook direct “op den buiten” en in de “jungle”. Later heb ik dan nog wat rondgewandeld in de stad zelf.

Louang Prabang 101 Km

Vandaag de derde stevige rit op een rij. Ze was wat minder berg dan de vorige maar zat wel vol nijdige bultjes. Het weer twijfelde lang tussen wolken en opklaringen, aanvankelijk wonnen de wolken maar uiteindelijk kwam de zon vol door en het bleef vooral droog.
De Chinezen plaatsten een dam op de rivier Ou, ze zijn daar schijnbaar goed in. Nu, als het de Lao ten goede komt niets op tegen, al heeft het sowieso wel zijn invloed op de omgeving natuurlijk.
Ik zag onderweg nog een koppel fietsers, ik passeerde hen terwijl ze met wat bezig waren en zij mij dan weer terwijl ik zat te eten, maar geen van beide partijen nam de moeite om contact te maken. Later leerde ik van een Duitser, die hier voor een korte vijfdaagse is met een erg licht bepakte mountainbike, waarmee ik even op fietste dat het schijnbaar ook Belgen zijn. Ik heb ze voorlopig echter niet meer terug gezien.
Ik ben aangekomen in Louang Prabang en hier blijf ik voor een paar dagen. Ik houd wel van Louang Prabang, al heb ik slechte herinneringen aan de laatste keer dat ik hier was. Tijdens mijn laatste groepsreis viel ik zwaar tijdens de laatste rit richting hier, ons eindpunt. Ik hinkte hier nog een paar dagen rond voor de terugvlucht maar veel kon ik niet meer doen. Bij thuiskomst bleek ik een breukje in mijn bekken opgelopen te hebben. Niets super dramatisch, het moest uiteindelijk gewoon genezen zonder ingreep, maar wel goed voor 6 bijzonder pijnlijke weken.
Louang Prabang staat op de Unesco Werelderfgoed Lijst en iedereen die Laos bezoekt passeert hier dus. Hier kan ik dan ook enkele dagen nog eens genieten van de geneugten des levens, zoals echte restaurants, echte koffie, … . Al zullen de prijzen waarschijnlijk wel verdubbelen. Waar ik op mijn kamer niet kan genieten is snel internet, ik heb er de slechtste verbinding ooit. Ik ben uiteindelijk bij de geburen, waar ik eigenlijk boekte maar die me herlokaliseerden naar een kamer verderop, om mijn ding te doen.

https://www.strava.com/activities/8200273952

Nam Thouan 92 Km

Gisteren nog een fietsclubje zien aankomen. Het type Spiceroads, met gehuurde mountainbikes en volgwagen, zoals ikzelf bijtrad maar dan van een ander merk.
Ook hier kreeg ik geen ontbijt voor mijn 6 €, het werd dus weer een noedelsoep langs de straat.
Verder was het vanmorgen een grijze, wat vochtige start. Start van een nieuwe stevige bergrit. Aanvankelijk viel het met die vochtigheid nog wel mee maar uiteindelijk, net op de top van de eerste berg, ging het echt regenen. Ik houd niet zo van regen maar helemaal niet van dalen in de regen en zeker niet als er een redelijke kans op olie op de weg is. Het werd waarschijnlijk dan ook de traagste afdaling uit mijn fietsleven. Het wegdek was vandaag wel in orde, dat was tenminste al een zorg minder. Ik ben op een bepaald ogenblik ook nog een tijdje gaan schuilen voor de regen en toen ik een eind verder een gelegenheid voor nog een noedelsoep zag, heb ik niet lang getwijfeld. Die kon ik op die moment echt wel gebruiken, ik heb vandaag best koud gehad! Terwijl ik zat te eten stopte het met regenen maar tijdens de 2 beklimming herbegon en toen is het eigenlijk niet echt meer gestopt.
Nam Thouan is een nog kleiner doorrij plaatsje dan Mouang Huong was en ik zit in een klein guesthouse waar ze geen wifi hebben, mijn verhaal van vandaag zal dus pas morgen openbaar worden. Wifi is nochtans ook lokaal helemaal ingeburgerd. Ik zie ook diverse netwerken, allemaal met paswoord beveiligd, maar dus geen van mijn guesthouse. Verder is het hier wel OK, ik kon ook eerst rustig mijn ketting afdrogen en smeren voor ik mijn fiets in mijn kamer parkeerde.

https://www.strava.com/activities/8200272123

Muan Xai 92 Km

Mouang Huong is zo’n typisch doorrij stadje, een district stadje waar alles in de lengte geconcentreerd is langs de hoofdweg.
Mijn hotel was er weer eentje zonder ontbijt service, dat kan je misschien ook niet verwachten voor 6 €. Ik begon de dag dus met een stevige kom noedelsoep op de hoek, weer goed voor een dikke euro extra 🙂 .
Vandaag een langere stevige rit op het programma waarbij het weer de hele tijd op en af ging maar vooral op. Pas bij kilometer 68 mocht ik wat meer dalen. Dalen is hier echter ook geen pretje vanwege de staat van de weg, die ligt bezaait met gaten en putten en af en toe lijkt hij ook even gewoon weg.
Toch was het wel een mooie rit. Ik heb genoten van de omgeving, de rijstvelden zijn hier ook na dat ze geoogst zijn nog mooi, en de mensen in de dorpjes waar je doorrijdt maken ook steeds veel goed.

https://www.strava.com/activities/8192285595

Mouang Houng 53 Km

Ook na deze “rustdag” weer herbegonnen met een kleiner ritje maar kleiner wilde deze keer niet ook zeggen gemakkelijk. Het ging de hele tijd op en neer en daarbij ging het, aangezien ik een zijriviertje van de Mekong volgde en dus stroomopwaarts reed, vaker op dan neer.
Als je eindelijk echt in Laos onderweg bent dan merk je als snel dat je een duidelijke stap terug gezet hebt op de economische schaal. Wel supervriendelijke mensen en ze zien hier voldoende weinig westerlingen om het opmerkelijk te vinden als ze er eentje zien maar anderzijds ook wel genoeg om er niet verstomd van te staan, de “hello’s” en “Sabaidee’s” vliegen je om de oren 🙂 . Als je dan net na schooltijd door één van de dorpjes passeert wordt het wel heel bijzonder 🙂 .

https://www.strava.com/activities/8187638344