Gent – Ieper 85 Km

Vandaag dus deel 2 van de verplaatsing naar Ieper. Wind en regen speelden een beetje minder maar ze speelden wel en de wind speelde nog steeds tegen.
Ook vandaag koos ik voor mijn klassieke route en weer is dat niet de meest directe maar wel de aangenaamste en vlotste. Ze gaat langs het water van Gent tot Bissegem, goed voor bijna 60 Km verkeersvrij tot verkeersarm. Bovendien is het stuk van Gent tot Deinze eindelijk, na al die jaren, vrij van werken en omleidingen. Tussen Deinze en Kortrijk zijn nog wel 2 grote werven, in Wielsbeke en Harelbeke. Rond de middag kwam er toch weer wat meer wind op en als het dan ook nog wat bergop gaat dan wordt het toch nog wat lastig. Ik heb de rit wel wat rustiger aangevat dan gisteren, met name de tweede helft heb ik gisteren toch relatief sportief afgelegd.
En daarmee ben ik, na een kleine 10 weken, terug thuis in mijn andere thuis.

https://www.strava.com/activities/2634997391

Vorselaar – Gent 97 Km

Het weekend stond vooral in het teken van weinig doen. Gisteren wel eens lekker gaan eten in de Schranshoeve, ter gelegenheid van moeder’s 85ste. Daarna volgde nog een gigantische ijskreem in het IJssloeberke in Tielen, de heropbouw is volop bezig 😉 .
Vandaag de eerste dag van de verplaatsing naar Ieper. Ik heb voor deze verplaatsing wel een fietswissel uitgevoerd. Mijn crossfiets, die bij moeder gestald is, moet nog eens nagezien worden en een kleinere versnelling krijgen voor mijn volgende “ver weg” reis en aangezien dat bij mijn fietswinkel in Ieper gebeurt, maak ik nu de verplaatsing met deze fiets. Wanneer dit nazicht met wijziging uitgevoerd is dan gebeurt de verplaatsing weer in omgekeerde richting om terug van fiets te wisselen.
Ik volgde vandaag mijn klassieke route, die ik al jaren gebruik om met de fiets van Ieper naar Vorselaar of andersom te fietsen. Het is niet de kortste en ook niet de mooiste maar, volgens mij, wel de vlotste route. Omdat de rit met deze fiets, een beetje lichter met wat dunnere banden en vooral maar de helft van de bagage, in principe een stuk vlotter gaat dan de volledige bepakte reisfiets ben ik nog tot de middag bij moeder thuis gebleven. De rit zou nog een stuk vlotter gegaan zijn als de wind van de andere kant gekomen had, ik heb verscheiden keren een tandje kleiner moeten steken om tegen de wind te vechten. Het werd ook geregeld wat donkerder bewolkt na de middag. Voorbij Sinaai zag ik de bui rechts van mij vallen en even verder dacht ik dat ik er ook van zou krijgen toen er toch wel grote druppels vielen maar het viel uiteindelijk allemaal best mee, meer dan die verwaaide druppels werd het niet. Wel reed ik nog wat verder, zowat het hele stuk langs de Moervaart, wel over lange stukken nat wegdek. Mijn timing viel dus nog best mee, net op tijd om de bui bij Sinaai te vermijden maar ook net laat genoeg om deze langs de Moervaart niet te hebben.

https://www.strava.com/activities/2632646182

Genk – Vorselaar 80 Km

Dirk en Sabine hebben me goed verzorgd gisteren, lekker gegeten en daarna nog lang met Dirk en een flesje wijn blijven keuvelen over verleden, heden en toekomst. Het was lang geleden dat ik nog zo lang op bleef. Ook lang geleden dat ik nog zo in een echt bed geslapen had. Vanmorgen doorgeslapen tot na 6 uur, dat was ook alweer een tijdje geleden. Ook het ontbijt vanmorgen is wat langer uitgelopen dan gemiddeld. Ik ben dan ook wat later vertrokken dan gewoonlijk, het is moeilijk vertrekken bij Dirk 🙂 . Ik wil hierlangs Dirk en Sabine nog eens bedanken voor de warme ontvangst.
Het was weer stevig bewolkt met een goed voelbare wind bij het vertrek. Een uurtje later zou de zon er al wel eens door komen maar de wind bleef, hij stond wel overwegend van links maar door kleine afwijkingen ging dat ook wel eens naar links voor of links achter. Naarmate de rit vorderde leek de wind ook wat extra te draaien want toen kreeg ik de indruk dat ik meer wind tegen had. Ik reed vandaag echter met een gemiddelde van 18 KmH(!), dus dat zal toch wel meegevallen zijn.
Het was maar een kort stukje terug naar het Albertkanaal, vooraf netjes uitgelegd door Dirk. Daarna zou ik het kanaal volgen, helemaal tot aan de koekjesfabriek in Herentals waar ik ooit in een ver verleden nog 2 weken werknemer was. Bleek echter dat je ook langs het kanaal nog wel een foutje kunt maken door op de verkeerde moment de verkeerde kant te kiezen, waardoor je in Hasselt nog even rond de jachthaven mag. Nog wet extra bemoeilijkt door de bouw van nieuwe appartementen langs de kant. Precies om 12 uur en halfweg de rit was de moment voor een “croque garnituur” bij de waterskiërs van Tervant. Verder moest er ook al wel eens rondgereden worden vanwege bruggen die vervangen worden. Soms was dat al eens behoorlijk ver rond rijden, waardoor mijn stop halfweg niet echt halfweg was maar dat het tweede deel uiteindelijk 10 Km langer was. Bij Kwaadmechelen werd de omleiding ook al eens ingewikkeld omdat ze slecht aangegeven was. Verder ging het ook al eens over bos- of veldwegen, geen probleem voor de “dikke banden fietser” maar de gemiddelde wielertoerist zal er wel niet zo blij mee zijn.
En daarmee zit de reis erop. Maandag en dinsdag volgt nog wel een tweedaagse verder naar Ieper maar dat is gewoon een verplaatsing van thuis naar thuis en hoort mentaal niet meer bij de reis.
Daarom nog een paar cijfers om af te sluiten: ik reed in totaal 4.623 Km op 59 fietsdagen wat leidt naar een gemiddelde van goed 78 Km per fietsdag en ik liet daarbij, volgens moeders weegschaal, 3,5 Kg achter in Frankrijk, wat me eigenlijk best wel meevalt. Ik was dan ook met vrij weinig reserve vertrokken.

https://www.strava.com/activities/2623932366

Membach – Genk 75 Km

Vanmorgen nog wakker geworden met buien maar tegen het vertrek was het droog. Het was wel nog zwaar bewolkt en er stond een erg onaangename wind. Onderweg kreeg ik toch nog een paar buitjes te verwerken maar was er af en toe ook een streepje zon.
Ik moest vandaag een 200 meter dalen, dat wordt makkelijk denk je dan maar dat viel lelijk tegen. De eerste helft ging het nog behoorlijk op en af en de tweede helft speelde die onaangename wind. Mijn route liep vandaag langs de Voerstreek, in de jaren 70 en 80 heel populair voor groepswandelingen 😉 maar vandaag was het er wel heel erg rustig en leken er vooral Nederlanders te zijn. Na de Voer ging ik voor een stukje door Nederland. In Eijsden reed ik een stukje om voor een middagstop aan de oever van de Maas. Er stond daar nog een goed dozijn fietsen maar op een enkele koersfiets na was de mijne de enige zonder batterij. Na de stop ging het aan de andere kant van de Maas verder, als ik beter opgelet had dan had ik mij een handvol kilometers kunnen besparen door het overzetje te nemen maar zo vooruitziend ben ik dus niet geweest. Van de Maas ging het over naar het Albertkanaal op een plaats die ik direct herkende van de passage tijdens mijn rondje van België 2 jaar geleden, toen ik van Visé helemaal langs de Maas tot Herentals reed.
Kamperen doe ik op mijn laatste nacht onderweg niet. Ik kreeg namelijk een uitnodiging van Dirk om een nachtje te logeren. Dirk is een geboren West-Vlaming maar heeft zich succesvol omgeschoold tot Limburger 😉 en woont nu in Genk waar hij en zijn vrouw Sabine mij hartelijk ontvingen.

https://www.strava.com/activities/2621504710

Troisvierges – Membach 77 Km

Het was vanmorgen weer koud en grijs. In die mate dat ik er na een paar kilometer over dacht om mijn lange broek uit te graven en aan te trekken. Zo ver is het niet gekomen maar ik heb wel mijn regenjasje aangedaan als extra laag. Tegen 11 uur kwam de zon er door en toen kon ook het jasje weer uit.
Omdat ik geen kaart van België mee heb en niet van plan ben om er eentje te kopen doe ik voor vandaag en morgen nog eens beroep op route you. Vrijdag zou zonder GPS moeten lukken. Ik ben vandaag wel wat van de route afgeweken om langs Sankt Vith te rijden en daar inkopen te doen. Route You heeft namelijk niet de gewoonte om langs veel winkels te passeren en ik wou toch even op zeker spelen. Ik ben verder ook geen winkels meer tegengekomen.
Een eind voorbij Sankt Vith kwam ik op de Vennbahn terecht, een hier erg gepromote en dus druk bezochte fietsroute over, alweer, een oude spoorlijn. Voor mij werd het hier wel even fysiek oncomfortabel, ik kreeg namelijk felle buikkrampen. Twee keer moest ik het bos in kruipen, gelukkig was er ruim voldoende bos aanwezig, en nog was de spanning in mijn buik niet weg. Wel verbeterde het stilaan na mijn tweede stop. In die mate dat ik op de Botrange alweer terug klaar was voor rijsttaart en koffie, lekkere rijsttaart trouwens. Na de Botrange zou je denken dat het alleen bergafwaarts kan gaan maar een beetje verder ging het al terug omhoog om de Baraque Michel te passeren. Daarna ging het dan wel een tijdje naar beneden. Tijdens die afdaling verliet ik de grote weg om het grote bos in te duiken, het ging wel nog verder bergaf. In het bos kwam ik langs de achterkant van, ik veronderstel, het stuwmeer van de Gileppe. Daarna kreeg ik nog even een opstootje alvorens terug verder af te dalen naar mijn camping.
Het was vandaag erg leuk fietsen in een mooie omgeving, over de verkeersvrije Ravels maar ook over de drukke grote weg, maar toch ben ik er niet toe gekomen om veel foto’s te nemen vandaag.
Nog even iets dat ik gisteren vergat, ook Luxemburg heeft tegenwoordig schijnbaar wasberen in het wild. Ik ben er eentje tegengekomen, goed herkenbaar aan zijn zwarte band rond de ogen.

https://www.strava.com/activities/2618224216

Echternach – Troisvierges 80 Km

Veel Belgen/Vlamingen op de camping gisteren, we overtroffen zelfs de Hollanders. We hebben nog geregeld wat regen over ons dak gekregen, de ene keer al wat feller dan de andere en zelfs een keer terwijl de zon nog scheen.
Vanmorgen regende het niet meer maar aangenaam was het ook niet, het was kil en grijs in Luxemburg. De zon probeerde wel maar kwam er niet echt aan te pas.
Mijn eerste stop was dus nog in Echternach zelf, best de moeite om even af te stappen. Daarna koos ik even voor de gemakkelijke optie. Ik had op mijn kaart een route uitgestippeld langs kleinere wegen maar omdat die grotere weg nog best meeviel, er bovendien een mooi fietspad langs liep en hij langs de rivier ging en dus potentieel wat minder zou klimmen bleef ik dus nog even in de vallei. Na 12 Km verliet ik dan toch de vallei om richting Beaufort te gaan voor het kasteel aldaar. Opvallend feit aan dat kasteel: terwijl kastelen in principe boven het dorp/de stad uittornen ligt het kasteel van Beaufort onder het dorp. Ik weet niet hoe die heer vroeger zijn dorpelingen beschermde, of zichzelf te aanvallen van bovenaf. Voorbij Beaufort ging het terug naar de vallei en richting Vianden. Ook Vianden heeft een kasteel en hier wel eentje dat boven de stad uitsteekt. Vianden is een behoorlijk toeristisch plaatsje waar ik toch wel even rondgelopen heb maar tot boven aan het kasteel ben ik niet geweest. Ik heb er wel die pannenkoek gegeten die ze me een tijdje geleden niet wilden bestellen. Het is wel geen zoete pannenkoek geworden maar een “jambon et fromage”, een beetje croque pannenkoek dus. Door niet goed op de kaart te kijken en de wegwijzer richting Clervaux te volgen, kwam ik ook bij het verlaten van Vianden op de grotere weg door de vallei. Ik besloot dan ook deze keer maar op die weg verder te gaan, hij was potentieel zelfs wat korter en vrij zeker met minder klimwerk. Bovendien viel de drukte heel goed mee. Een heel stuk verder stond er echter een “route barrée” en een omleiding naar Clervaux aangegeven. Ik besloot echter vol te houden en nu ook niet meer van mijn route af te wijken, als goede Belg onder het moto het zal wel gaan. Toen ik effectief aan de barrée stond waren ze daar inderdaad met de voorbereidingen voor een nieuw wegdek bezig, het was ook wel nodig, maar vandaag even niet en voor een fiets was het nog goed genoeg. Een stukje verder kwam ik overigens nog 2 bepakte fietsers uit de andere richting tegen en die bevestigden “es geht gut”. Zo “gut” ging het voor mij echter niet, voor mijn volgden nog 4 Km behoorlijk klimmen met daarna nog een oplopende plateau. Uiteindelijk kan je de slechte weg wel beter in de bergop hebben dan in de afdaling, wanneer de snelheid in principe toch een stuk hoger ligt. Ik kwam dus goed in Clervaux, waar ze ook weer een kasteel hebben. Voorbij Clervaux bespaarde ik me nog een 5 Km door niet de wegwijzer naar Troisvierges te volgen maar deze keer wel voor de kleinere wegen te kiezen.
De hele dag heeft het geregeld gedreigd met donkere wolken maar vandaag hebben ze gewacht tot net na dat ik mijn tentje opgesteld had om met de eerste bui te komen.
En zo sta ik dus praktisch voor de grens om morgen na precies 2 maanden, vertrokken op 14 juni, terug te keren naar België.

https://www.strava.com/activities/2615538692

Esch … – Echternach 69 Km

Ook na het avondeten ben ik gisteren nog eens langs het dierparkje gewandeld. Ik heb in Luxemburg alvast meer herten gezien dan in Frankrijk 🙂
Vanmorgen een mooie maar frisse start, ik vertrok met lange mouwen maar na een uurtje mochten deze toch uit.
Ik maakte vandaag nog eens gebruik van Route You om me naar en door Luxemburg te leiden. Dat gebeurde grotendeels over de fietsroute,grotendeels verkeersvrij met hier en daar wel mogelijkheid op landbouwvoertuigen. Tegen dat ik in Luxemburg was kwamen ook alweer de eerste wolken opzetten. Voor een echt bezoek aan een stad moet je te voet zijn maar ik heb “en passant” toch een behoorlijke indruk gekregen van de stad. Voorbij Luxemburg ging het richting Bourglinster om daar langs het kasteel te passeren. Ondertussen was het al stevig bewolkt en tijd om de fietsroute richting Echternach op te zoeken. Ook hier was het, op enkele kruisingen na, verkeersvrij. De fietsweg liep, zoals wel meer, grotendeels over een oude treinbedding, door het bos en tussen de rotsen. Met nog een 12 Km te gaan begon het te regenen. Echternach heb ik voorlopig dus links laten liggen, hopelijk heb ik morgenvroeg meer geluk wanneer ik terug langs daar verder ga.
Bij aankomst op de camping gingen de hemelsluizen pas echt open. Ik ben dan eerst maar even onder een afdak gaan schuilen voor ik mijn tentje opzette. Dat opzetten heb ik ook nog eens onderbroken, toen ze al wel recht maar nog niet helemaal vast stond, om te gaan schuilen. Momenteel schijnt weer even de zon maar voor hoe lang weet ik ook niet.
Voor vanavond staat nog eens “rantsoen” op de menu. Ik kwam vandaag namelijk geen enkele voedingswinkel tegen, het winkeltje van een benzinestation vond ik op die moment nog wat min. Het helpt op zo’n moment natuurlijk ook niet van voor een verkeersvrije fietsweg te kiezen, net zoals het niet hielp dat ik vanwege het weer Echternach nog volledig links liet liggen. Het zal een Iers stoofpotje worden met aardappelen, lamsvlees en groenten, allemaal in gedroogde versie natuurlijk. Net zoals mijn (Royco) soepje altijd in gedroogde versie komt. Vers fruit heb ik vandaag niet maar ik heb nog wel gedroogde abrikozen en studentenhaver ter beschikking, dus verhongeren zal ik niet. Ik heb nog één rantsoen over maar hoop het de volgende dagen niet nodig te hebben.

https://www.strava.com/activities/2612414958

Esch-sur-Alzette

’t is eigenlijk om te zeggen dat er niet veel te zeggen valt.
Gisteren in de loop van de avond is de wind stilaan weggevallen.
Vandaag zoals gezegd weinig gedaan. Eerst nog eens een laatste keer een grote was gedaan. Daarna wat aan mijn tent rondgehangen en de zondag van het Nieuwsblad gelezen. Vanmiddag in het restaurantje van de camping een Quiche Lorraine gegeten en daarna dan toch even een kleine wandeling langs het dierpark een beetje verderop gemaakt. Het dierpark is beperkt en vooral op maat van kinderen gemaakt. De enige echte exoten die ik gezien heb waren wasberen. Al komen die tegenwoordig ook in Europa wel eens voor, ik zag er ooit een paar in Litouwen. Ondertussen was de hemel al wat aan het overtrekken. Tegen vier uur ben ik terug naar het restaurantje gegaan voor taart en koffie en ondertussen is het dan beginnen regenen. Straks waarschijnlijk nog een derde keer naar het restaurant voor vidée met frietjes.
Er is hier vannacht ook een groep jonge Aziaten, vermoedelijk Japanners of Koreanen, gepasseerd. Toen ik vanmorgen langs hun standplaats passeerde hadden ze al ingepakt en stonden ze klaar om te vertrekken in hun zeven of acht minibusjes, ik heb dus niet gezien hoe of in wat soort tentjes ze kampeerden. Ik heb ze wel aan de afwas gezien met gigantische pannen, zowat type paella pannen.
Verder ben ik klaar en uitgerust om aan de laatste 5 dagen te beginnen, waarvan vooral de eerste dagen nog vrij pittig zouden kunnen zijn.

Châtillon … – Esch-sur-Alzette 62 Km

Het is gisteren verder rustig gebleven maar we hebben nog wel behoorlijk wat regen gehad, zij het niet meer in dezelfde mate. Ik heb me ook liggen afvragen hoe hevig het eigenlijk echt geweest zou zijn. In mijn tentje was het bijzonder intens en ik denk dat ook anderen dat zo ervaren hebben maar verder dan de schors van een boom, toevallig bij mijn tentje anders had ik het niet gemerkt, is er nergens iets gebeurt. Alle tenten en tentjes staan nog gewoon recht, er is niets weggewaaid en ook mijn fiets is gewoon rechtop blijven staan. Ik heb ook geen subjectieve gegevens om te zien hoe stevig het dus echt geweest is. Vanmorgen lagen er op en langs de weg wel veel sprokkelhout en vooral veel dennenappels.
Vanmorgen regende het niet meer maar het was wel nog zwaar bewolkt en er stond terug een behoorlijk stevige wind. Gelukkig stond die wind wel overwegend in de rug. De stukken waar hij van opzij kwam waren al een stuk minder aangenaam.
Het begin van de rit was behoorlijk vlak, zelfs eerder lichtjes dalend. Met dan ook nog de wind in de rug was dat lekker fietsen. In het 2de deel kwamen er wel terug wat hellingen, echte hellingen. Terwijl het in het begin over de kleinere wegen ging, moest het naar het einde toe over de grotere weg met wat drukker en sneller verkeer. Omstreeks de middag was ik in Luxemburg. Ik heb dan eerst in het centrum de toeristeninfo opgezocht maar daarvoor moest ik nog even wachten dus heb ik daarvoor nog even van een koffie genoten. Over Luxemburg in het algemeen konden ze me op de toeristeninfo weinig geven dus ben ik toch maar even een kaart gaan kopen. Daarna ging het naar de camping voor de volgende 2 nachten. Om die camping op te leggen hadden ze nog een pittig bergje gevonden. Veel ga ik morgen alvast niet doen want ik heb geen zin om terug te meten keren naar de camping. Ik lig hier wel mooi in het bos met goede windbescherming, wat dus een stuk rustiger is. Volgens het weerbericht aan de receptie zal de wind vannacht ook afnemen en worden de volgende dagen mooier en rustiger. De donkerste wolken zijn, voorlopig(?), alvast weg.

https://www.strava.com/activities/2606563781

Liverdun – Châtillon-sous-les-Côtes 80 Km

De dag begon veel bewolking maar ook wat zon.
De rit begon met klimmen, aangezien ik langs de rivier kampeerde en niet door de vallei verder ging moest ik klimmen om eruit te geraken en het was behoorlijk pittig klimmen. Aangezien ik toch langs het stadje, dat op de helling gelegen was, kwam besloot ik van er even langs te fietsen. Het was best een leuk plaatsje maar het kasteel kreeg ik niet van dichtbij te zien, met iets meer overtuiging en te voet had het misschien wel gekunnen. Eens uit de vallei volgde weer een stuk van op en neer. Het zijn eigenlijk niet eens hellingen, het is een vlak gebied dat niet echt vlak wil zijn. Vanop afstand lijkt het ook vlak maar op de weg zie je soms wanneer je boven komt de volgende paar golven al liggen. Na de middag volgden wel een paar echte hellingen maar de meeste deed ik slechts zijdelings.
Aan het Lac de Madine nam ik de wandel- fietsweg, die onverhard was. Even dacht ik nog dat ik beter een paar kilometer meer langs de baan gevolgd had maar uiteindelijk bleek het toch een mooi natuur gebied te zijn. Ondertussen werden de wolken wel snel veel ruwer en zag het er niet goed uit voor de namiddag. Korte tijd later viel ook al de eerste bui. Een kort eindje verder ging ik naar de supermarkt en toen ik buiten kwam was de regen voorbij en scheen zowaar de zon. Ik werd in de namiddag natter van het zweet dan van de regen. Ik schuilde nog even bij Maria in de schaduw alvorens de laatste 10 Km aan te vatten maar toen ik op de camping aankwam verschenen er alweer terug donkere wolken.
Na installatie en douche kon ik nog een potje water koken voor een tas koffie bij de namiddag snack maar ondertussen werden de wolken alsmaar donkerder en hoorde ik het in de verder al rommelen, ik besloot dus maar om me voorlopig met alles in mijn tentje terug te trekken. Even later bereikte inderdaad de regen ons. Toen passeerde echter de kern van het onweer met veel regen en stevige rukwinden, de volgende 15 minuten waren behoorlijk intens en niet de meest aangename kampeermomenten die ik reeds meemaakte. De schors waaide van de boom tot tegen mijn tentje maar verder heb ik achteraf bij niemand schade gezien.
Ondertussen schijnt alweer de zon maar wat het verder wordt, wie weet?
Dit is overigens mijn laatste nachtje in Frankrijk. Morgen Luxemburg en daar ga ik eerst nog eens een dagje rusten voor de finale vijfdaagse.

https://www.strava.com/activities/2604186472