Hotond – Ieper 86 Km

De foto’s zijn gisteren toch nog gepost geraakt, de netverbinding was op een bepaald moment nogal onstabiel maar later op de avond was het terug beter.
Ik was vanmorgen niet echt gelukkig met de parcours keuze, het was wel mooi in het bos maar voor een sessie mountainbiken had ik niet ingetekend 😉 .
Ook vandaag heb ik er enkele hoeken afgereden. Ik reed nog steeds op GPS en dan zie je een eindje op voorhand dat er een beetje een onzinnige lus aankomt die je makkelijk kan afsnijden. Zo deed ik niet de mij bekende beklimming van de Tiegem maar reed ik over een onbekende parallelweg op de flank. Ook een grote lus rond Kortrijk liet ik liggen. Toen ik voorbij Kortrijk terug op de route kwam, waren daar ineens weer bordjes. Die volgde ik dan tot aan de Palingbeek. Daar vond ik mijn route compleet, de rest deed ik reeds in mijn proloog en ik ging niet voor de pret de kasseien van de Palingbeek nog eens doen. Bovendien was ik ook wel blij om thuis te komen, wanneer het wat omhoog ging voelde ik toch dat de energie stilaan op was.
Al bij al was het een mooie trip. Ik ga er zo nog wel wat gelijkaardige maken maar dan wel in kortere etappes, vooral de stevige etappes op de terugweg hakten er toch wel in.

https://www.strava.com/activities/5446196244

Leuven – Hotond 128 Km

Mijn route passeerde in Leuven praktisch aan mijn voordeur, aan de andere kant van het station. In Leuven ontmoette mijn route de Kunststedenroute en daarmee had ik mijn afpijling terug … tot in Duisburg, toen de Kunststedenroute richting Brussel ging. In Hoeilaart ontmoette ik dan weer de Groene Gordelroute en zo had ik weer een tijdje mijn pijlen terug. Het zijn dus de enkelvoudige aanduidingen van de Heuvelroute die nog ontbreken.
Het werd vandaag dus weer een lange en zware rit. Voorbij Geraardsbergen trok ik weer zo goed en zo kwaad als kon mijn route recht om richting mijn bestemming te gaan.
Het was wel weer een mooi rit door een stukje minder bekend Vlaanderen, tussen Brussel en Wallonië. Ik heb ondertussen wel het verhaal van “Vlaanderen Land – Vlakke Land” geklasseerd als zijnde een mythe, ik heb sinds de Maas geen vlak meer gezien 🙂 . Wat geen mythe is dat is dat wij schijnbaar een volk van kasseien zijn, ik heb sinds mijn proloogje in de buurt van Ieper genoeg kasseien gedaan voor de rest van het jaar en nog een paar jaar daarbij.
Logeren doe ik op mijn favoriete Vlaamse berg, in Sporthotel Hotond, al was ik vandaag op het einde van de rit iets minder blij met de Hotond. Ik deed hem ook via een, steile, zijkant die ik nog niet eerder deed. Voor mijn gevoel is dit Ronse maar officieel is het schijnbaar grondgebied Kluisbergen. Ik heb het dus maar gewoon bij Hotond gehouden.
Morgen de laatste etappe en het gaat vooral bergaf gaan, Ieper ligt tenslotte lager dan de top van de Hotond 🙂 .

https://www.strava.com/activities/5441163868

Lanaken – Leuven 127 Km

Vanmorgen terug naar de Maas gereden om mijn route te vervolgen, het was niet zo’n lange aanloop vandaag. Even verder waande ik me even in een of ander wild gebied, de paarden kunnen hier vrij de Maaskanten begrazen. In Kanne vervoegde de Maasroute de Heuvelroute, die van Voeren tot Poperinge loopt en ik dus voor de rest van mijn trip zal volgen. Ik vond echter maar in één richting wegwijzers, verder langs het Albertkanaal terwijl ik volgens mijn GPS over het kanaal moest. Ik vertrouwde dan maar op mijn GPS, verder langs het kanaal ging vermoedelijk richting Voeren. Ik ben op GPS blijven rijden maar heb geen bordjes meer gezien. De Limburgers houden dus wel van de Kempen en de Maas maar zijn eerder koele minnaars van heuvels en van Vlaanderen. Ik ben echter ook in Vlaams Brabant nog geen bordjes tegengekomen. Er is dus nog werk aan de winkel, zonder GPS is de route nog niet te fietsen.
De rit van vandaag was weer veel te lang en ook erg lastig, de naam van mijn huidige route zegt voldoende. Naar het einde toe heb ik richting Leuven enkele kronkels in de route rechtgetrokken omdat het te lang en lastig werd.
In Leuven kon ik terecht in de jeugdherberg De Blauwput, waar ik vandaag de enige gast ben. De receptioniste is na mijn aankomst dan ook vertrokken, gasten zonder reservatie worden niet verwacht tegenwoordig. Op zich is het geen probleem maar ik ben vergeten het wifi paswoord te vragen. Er is wel telenet wifree maar daar krijg ik geen inlogscherm en kan ik dus geen volwaardige verbinding maken. Mogelijk blokkeert een of andere veiligheidsinstelling op mijn laptop een inlogscherm maar ik ben te moe om ernaar op zoek te gaan, mocht dat al het geval zijn. Ik kon het mij vooraf niet voorstellen in België 2021 maar ik moet dus mijn verhaal een dag uitstellen. Ik zou mogelijk in de stad nog wel ergens verbinding kunnen maken maar ik heb geen zin om met mijn laptop op toer te gaan in Leuven.
Uiteindelijk op de gang toch het paswoord gevonden en dus geen uitstel.

https://www.strava.com/activities/5435191457

Vorselaar – Lanaken 150 Km

Ik ben vanmorgen extra vroeg begonnen aan een extra lange rit. De maandagrit ging altijd al een lange worden maar met de, zaterdag al aangehaalde, routeverandering werd het wel heel lang. Het begon natuurlijk al met ruim 30 Km naar mijn aanknopingspunt op de route. De Limburgers geloven trouwens schijnbaar niet in de Vlaanderenroute, zij doen gewoon de Kempenroute zonder meer.
Ik dacht dat ik ooit, destijds nog met de moto, naar het Duitse Kerkhof in Lommel gereden was maar nu ik daar passeerde kon ik mij niet herinneren dat ik ze ooit zag, enorm groot en indrukwekkend in zijn eenvoud. In tegenstelling tot bij ons in de Westhoek betreft het hier wel vooral slachtoffers van WO II.
Bij Maasmechelen kwam er een eind aan de Kempenroute. Dat had voor mijn Vlaanderenroute een probleem kunnen zijn maar even verder begon dan de Maasroute. Bovendien kon ik natuurlijk ook nog altijd rekenen op de route op mijn GPS. Ik was trouwens blij dat ik de Maas zag, ik wist dat ik dan mijn bestemming naderde. Het was overigens dan wel een zeer lange maar ook een erg mooie rit, veel langs het water en door het bos.
Logeren doe ik voor een keer in een heus hotel, Hotel Boomgaard in de Boomgaardstraat in Oud-Rekem, Lanaken.

https://www.strava.com/activities/5429303276

Vorselaar – Vorselaar 120 Km

Ook vandaag dus weer een stevige rit gemaakt. Dat was origineel nochtans niet gepland, ik had aan een rustig weekend bij moeder gedacht, maar dat veranderde vorige week. Ik had de info over de Vlaanderenroute gevonden via een pagina van de Groteroutepaden, die dus ook fietsen behandelt, met daarbij ook een link naar de route op Route You. Vorige week zag ik op mijn fietstochtjes echter bordjes op plaatsen waar ik die niet verwachtte en dus ging ik mijn info maar even verifiëren. Bleek echter dat de betroffen pagina niet meer actief was. Ik zocht dan maar wat verder en kwam zo terecht op de pagina van Vlaanderen met de fiets. Eigenlijk had ik beter direct naar die pagina gezocht, ze staat tenslotte vermeld op de bordjes. Anderzijds weet ik niet of ze eerder al actief was, officieel is de route ook pas geopend vanaf 1 juni. Hoe dan ook, volgens de nieuwe info was de route nu een 940 Km tegenover de 840 Km die ik eerder vond. Met name de sectie Kempen bleek een heel stuk langer. Daarom deed ik vandaag dus een lus door de Antwerpse Kempen. Op de pagina van de Groteroutepaden is de link overigens ook vervangen door een link naar Vlaanderenmetdefiets.
Om te beginnen keerde ik een 12 Km terug om weer aansluiting te vinden op de route. De route ging verder langs het antitankkanaal. Ik was er zo van overtuigd dat ze dit kanaal wel zou blijven volgen dat ik een beetje minder ging opletten. Ze deed dit echter niet en toen dat ik dit eindelijk opmerkte kon ik dus een stuk terugkeren. De Kempenaar fiets graag door bos en veld, de bos- en veldwegen hadden de zondvloed gelukkig goed verwerkt en waren nog onverwacht goed berijdbaar. Toch zou ik nog last krijgen van de regen van gisteren maar dat was op de weg in plaats van het bos. Voor wie het niet zou doorhebben, het linkse water op de foto’s 7 en 8 betreft de weg en niet het riviertje. Het eerste deel de bocht om heb ik nog geprobeerd, hoewel het best wel diep was, maar toen ik op een kruispuntje wat verder zag wat nog volgde heb ik toch maar even een alternatief stukje gezocht.
Ik volgde de route vandaag tot ik het kanaal Herentals – Bocholt bereikte, dat is dus maandag mijn aanknopingspunt voor het vervolg. Dat is wel nog 33 Km van thuis. Ik deed vandaag dus 45 Km die niet tot mijn route behoorden, naast mijn stukje omleiding rond de overstroming.

https://www.strava.com/activities/5417262917

Gent – Vorselaar 129 Km

Vanmorgen ben ik wel een eindje richting centrum gereden om mijn route terug te vinden. Dat is eigenlijk wel een ervaring, door Gent fietsen in de ochtendspits. Je zou het niet zeggen als je sommige centrumstraten ziet maar Gent is echt wel een fietsersstad.
Mijn route was vandaag een dubbele route, de verderzetting van de Kunsstedenroute maar ter gelijkertijd ook de Schelderoute die van Doornik tot voorbij Antwerpen loopt. Dat geeft me ineens een idee voor een volgende keer, op de heenweg langs Doornik rijden en de Schelderoute doen en om terug te rijden de Kunstedenroute verder zetten van Antwerpen langs Mechelen en Leuven naar Brussel.
De Schelderoute maakt gebruik van enkele veerdiensten om de Schelde over te steken. Dat zijn voorbeelden van strakke ambtenarij. De “kapitein” zit op zijn boot te nietsen en ziet zijn klanten aan de overkant maar ze varen maar op het half en het hele uur, het duurt nochtans maar 5 minuten om heen en weer te varen. Bovendien varen ze om 12u30 niet vanwege “lunchpauze”. Ze werken dus 10 minuten per uur maar hebben wel een pauze nodig.
In Baasrode was ik even het spoor kwijt, tot ik merkte dat ik weer het veer naar de overkant moest nemen. Ook terug aan de overkant was ik even verder weer het spoor kwijt, ik heb dan de route maar weer opgeladen naar de GPS. Bleek dat ik alweer een veer had moeten nemen. Nu waren er op het jaagpad in de buurt van verscheiden veerdiensten werken in uitvoering en mogelijk heb ik daardoor een aanwijzing mis geïnterpreteerd maar je moet het ook niet te gek maken natuurlijk, van veer naar veer rijden dat blijft niet plezant. Ondertussen was het middag en met de wetenschap dat er tot 1 uur niet meer gevaren wordt, heb ik maar zelf mijn route naar Temse gezocht. Daar stak de route weer de Schelde over, over de brug deze keer.
Bij het naderen van Antwerpen bleek nog eens dat op Linkeroever, tegenover de havenindustrie, nog mooie natuurgebieden liggen. In Antwerpen maakte de route gebruik van de tunnel langs de Kennedytunnel maar ik weet uit ervaring dat de Sint Annekestunnel vlotter werkt en reed dus een eindje verder. In Antwerpen ging de route over op de Kempenroute. Ik liet me door de route door Antwerpen leiden. Dat was mooi voor een keer, door een stukje onbekend Antwerpen en het Rivierenhof, maar de volgende keer kies ik toch voor mijn vlottere klassieke route.
In Antwerpen merkte ik dat het weer begon te keren maar ik raakte toch nog net droog thuis. Ik heb er wel enkele tussensprintjes voor getrokken.

https://www.strava.com/activities/5411924035

Oostende – Gent 118 Km

Gisteren ging het nog geheel over bekende wegen maar vandaag ging ik naar het vreemde 🙂 . Eerst keerde ik nog een eindje terug om mijn route terug te vinden. De route van vandaag was de kunstedenroute, die van Oostende langs Brugge, Gent, Antwerpen, Mechelen en Leuven naar Brussel leidt. Ik zal ze dus morgen nog een eind verder richting Antwerpen volgen. Ik had vanmorgen een eindje kunnen afsnijden door in Oostende direct het kanaal naar Brugge op te zoeken maar daar koos ik dus niet voor, ik koos ervoor om de route zo volledig mogelijk te doen. Dat was ook wel goed want Stene was best leuk om door te fietsen en ook door de polders was het wel mooi. Verder zat er ook wel wat industrie tussen maar dat neem je er dan ook maar bij. Uiteindelijk kwam ik dus op dat kanaal naar Brugge terecht en na Brugge maakte ik nog een serieuze zijsprong langs Damme alvorens definitief verder richting Gent te gaan. De laatste 10 Km voor Gent kwam ik terug op bekend terrein, dat stuk ligt ook op mijn route van Ieper naar Vorselaar. In Gent kon ik niet terecht in De Draeke en koos ik dan maar de IBIS Budget nabij Dampoort. De route ging in Gent meer centraal door de stad maar ik verliet het spoor en koos voor de mij bekende weg richting Dampoort.
Voor vertrek gisteren zagen de voorspellingen voor vandaag en morgen er niet te best uit maar vandaag was het alvast mooi fietsweer, in de voormiddag een beetje grijs en soms ietwat dreigend maar verder wel goed om te fietsen.

https://www.strava.com/activities/5406623657