Vorselaar 58 en 5 Km

Ik bleef deze keer eens voor het volledige lange weekend in de Kempen.
Vanmorgen begon ik weer met een ochtendritje, deze keer met wat hulp van de knooppunten. Deze leidde me vaak over eerder onbekende wegen en paden door de bossen maar af en toe passeerde ik ook eens op enigszins bekende plaatsen, zoals de Trappistinnenabdij van Brecht. De trappistinnen zijn wat minder bekend dan hun mannelijke collega’s, mogelijk omdat die in bier doen en zij in zeep. Speur ik daar trouwens enig seksisme, de mannen in het bier en de vrouwen in de zeep? 🙂
De wind leek toch wat stevig om na de middag met moeder ook weer een ritje te maken. We kozen dan maar voor een wandeling, langs het kasteel. De rododendrons staan er mooi in bloei.

https://www.strava.com/activities/9161354738
https://www.strava.com/activities/9163245881

3 kanalen 81 Km

Ik heb hier een rit langs 3 kanalen dat ik wel eens vaker doe; langs Albert-, Kempisch en Anti-tank kanaal. Vandaag deed ik echter een andere 3 kanalen rit. Ik begon langs het kanaal van Herentals-Bocholt tot aan de kruising van kanalen bij Mol, van daar ging ik langs het kanaal Dessel-Kwaadmechelen dat naar het Albertkanaal leidt en langs het Albertkanaal ging ik dan terug naar Herentals. Het kanaal Herentals-Bocholt was het mooiste om langs te fietsen maar het Albertkanaal het makkelijkste, ook in de Kempen blaast de wind.

https://www.strava.com/activities/9150523871

Vorselaar 8,5 Km

Na 10 dagen fietsen werd er vandaag nog eens gewandeld. Niet dat ik het fietsen beu was, de wind wel maar ook dat speelde geen rol in de beslissing, maar omdat ik de verplaatsing naar de Kempen met de trein maakte en daar hoort dan een wandeling bij. Het werd een mooie wandeling vandaag; enkele leuke insecten, wat vogeltjes, de eerste libellen van het jaar, een prachtige roofvogel … en dan de ree. Ze stond op pakweg een 30 meter, met tussen ons wat bomen en struiken. Nadat ik al even stond te kijken, vlijde ze zich rustig neer in het gras. Ze keek daarbij wel eens naar mij maar schijnbaar verontruste ik ze niet. Ik ben dan maar nog even rustig blijven staan kijken om uiteindelijk stilletjes te verdwijnen, de ree nog steeds rustig in haar positie achterlatend.

https://www.strava.com/activities/9144127984

De Schreve 80 Km

Vandaag ging ik niet over de grens maar er net langs en af en toe ook precies erop, dan lag dus links van de weg Frankrijk en rechts België. Hoe dan ook lag langs beide kanten Vlaanderen natuurlijk 🙂 .
Ik was wel wat blij toen ik de grens uiteindelijk achter me liet, het was weer een zware strijd tegen de wind. Een strijd die overigens nog niet gedaan was met het verlaten van de grens, het bleef maar wind tegen. Links tegen, rechts tegen, vol tegen … op alle mogelijke manieren stond de wind tegen 😦 . Pas vanaf Reninge kwam wat verlossing.

https://www.strava.com/activities/9138577687

Vladslo 80 Km

Mijn rit begon vandaag weer klassiek, langs De Blankaart naar Diksmuide. Van Diksmuide liet ik mij door de knooppunten, via Vladslo, naar het Bos van Houthulst leiden. In Vladslo ging ik nog eens langs het Duits Kerkhof met het Treurend Ouderpaar van Käthe Kollwitz. Nadat haar zoon op 23 oktober 1914 sneuvelde in de omgeving van Diksmuide maakte Käthe Kollwitz meerdere anti oorlog tekeningen en beelden, waaronder dus dit treurend ouderpaar. Toen in de jaren 30 de nationaalsocialisten in Duitsland aan de macht kwamen, kwam haar werk er op de zwarte lijst en werd ze ontslagen als hoogleraar aan de Berlijnse Academie. Ze overleed op 22 april 1945 net voor het einde van de tweede wereldoorlog, waarin overigens haar kleinzoon sneuvelde aan het Russisch front.
Van het Bos van Houthulst nam ik de directe weg terug naar huis.

https://www.strava.com/activities/9132294232

Stavele 53 Km

Ik heb er vanmorgen ernstig aan getwijfeld maar tegen de middag kregen we dan toch de zon te zien en toen koos ik dus toch weer voor de fiets. Het grijze was dus weg maar het winderige en frisse was er wel nog steeds. Ik hoorde gisteren op het nieuws een jongeman zeggen dat er wat weinig wind stond voor een demo van “foil surfen”. Ik stel voor dat hij zich dan maar een fiets aanschaft, daar is altijd genoeg wind voor 😉 . De site van het KMI gaf gisteren namiddag voor de Westhoek trouwens wind tot 45 Km/u. Als je dan weet dat er aan de kust nog wat meer staat, dan weet ik niet welke wind hij nodig heeft voor zijn sport!?
Ik deed vandaag een wat meer klassiek ritje, al was de terugweg niet de meest gangbare.
Er viel me de afgelopen weken nog wat op aan de patrijzen, je ziet ze vrijwel altijd in paartjes maar nooit met kuikens.

https://www.strava.com/activities/9125538590

Kortemark – Ledegem 82 Km

Vandaag ben ik wat meer in eigen regio op avontuur gegaan, met de steun van de fietsknooppunten. Het was nochtans niet echt mooi fietsweer, wel erg grijs, winderig en frisjes. Het is natuurlijk al wel even mooi droog maar het is, wat ze op de weerberichten ook beweren, nog geen lente geweest in de Westhoek.
De route ging vaak over wegen waar ik wel eens meer kom maar ook langs plaatsen waar dat zelden of nooit gebeurt. Zo kwam ik voor het eerst langs het “Brothers in Arms” Memorial. Het memorial staat niet zozeer voor de symbolische “brothers” in de vorm van de leden van de eenheid maar wel voor de letterlijke families die samen vochten in de oorlog. Het beeld stelt Jack Hunter voor die sneuvelde bij de Slag bij Polygoonbos op 20 september 1917 en stierf in de armen van zijn broer Jim.
Ik zag daar ook voor het eerst een konijn gras plukken en verzamelen. Al snel werd duidelijk waarom het dat deed.
Met deze droge periode zijn de boeren eindelijk massaal begonnen met hun velden te ploegen en dat staat hier nog altijd voor het bommen hoogseizoen, een seizoen dat hier weliswaar nooit helemaal stil ligt.

https://www.strava.com/activities/9119736708